販賣妻子、害蟲審判背後隱藏的經濟效益!?

靠北?!老婆可以在二手超市被當成物品拍賣?

WTF?!法官居然召見蝸牛上法庭?

這些事看似荒唐,可是它們卻活生生地出現在歷史上,今天就和好葉一起通過這本《WTF(什麼鬼)?!一趟不可思議的經濟學之旅》,來搞懂這些荒唐的事情吧!

 

作者彼得•利森 (Peter T. Leeson)是美國喬治梅森大學,經濟與法律的榮譽教授,被Big Think列入「全球八位頂尖年輕經濟學家」之一。他擅長搜索人類歷史中最怪異的習俗,以經濟學的角度,去了解這些表面上看似不可思議的事,其背後隱藏的真義。

 

其實這些荒謬的習俗背後都跟經濟學有關,而其中包括:

 

第一,誘因,規定與限制

誘因反映了成本與效益的關係,影響著我們的每個決定。效益是我們期望從中得到的價值,成本則是預期必須放棄的價值。與成本相對的效益越大,我們的誘因就越強烈,也越有可能實行。這解釋了為什麼我們比較願意為了一千元,在陌生人面前露屁股,而對十分錢不為所動,因為他的誘因夠大。

 

而 “規定”會告訴你什麼能做,什麼不能,以及你服從或不從會帶來的獎賞和懲罰,進而影響到你的動機。規定可能來自政府、雇主、社會,或是你的女主人。無論來源為何,規定都會影響成本與效益,因此影響你最終的決定。

 

規定有個表兄弟叫 “限制”,規定告訴我們什麼能做,什麼不能,限制則告訴我們什麼可能做。你或許很想買一台新的法拉利跑車,但你的總資產只值五千美元,財富就是你的限制;你希望靠叫賣維生,但你是個啞巴,生理條件就是你的限制;你想要學會讀心術,但物理上不可能達成,物理法則就是你的限制。

一旦我們養成像偵探一樣的習慣,嗅出每個習俗的誘因、規則和限制,你就會覺得每個新奇、怪異、瘋狂的事變得尋常、熟悉而合理。

 

第二,販賣妻子

18到19世紀時,在英國販賣妻子是非常的普遍。販賣妻子的步驟和一般販賣牲畜的方式一模一樣,是在公開的市集或市場,而丈夫會在她們脖子綁上繩索,像牛一樣地牽出去。

為了確保拍賣會觀眾和投標者夠多,他們還會僱用宣傳人力,在街上搖鈴鐺,宣告即將到來的拍賣會的地點和時間。說到這裡你可能會心想: “靠!什麼鬼!?把女生當成奴隸來賣,這種習俗實在太噁心了!簡直冒犯了全世界的女性!”

 

但事實上,妻子對自己的販賣有否決權的,她們的販賣都是出于自願!

 

如果要賣給別人,就必須得到她們的同意 。這類拍賣最奇怪的是,被拍賣的女性似乎對於改變滿心歡喜,反倒不太介意過程中受到的屈辱。因爲她們認爲和他們的丈夫相比,購買妻子的男士則有吸引力得多,這些男士通常來自較高的社會階層,經濟也較為闊綽。

幾乎在所有的例子中,妻子都經歷向上的社會流動,沒有任何新任丈夫的社會階級顯著低於原先的。換句話說,被拍賣的妻子其實是賺到了,這就是這個習俗的 “誘因”,

 

那你可能會問,“她們想要新的丈夫,和舊的離婚,再婚就好了。為什麼一定要公開拍賣呢?”

 

理論上,工業革命時代英國的法律給予丈夫或妻子脫離婚姻的權利,只要符合以下兩種情況,就無須經過對方同意:那就是通姦或危及生命的虐待。

實際上,女性在結婚后就被剝奪了大部分的權利,只有丈夫能隨心所欲,在不經過妻子的同意下離婚,而妻子往往必須得到丈夫的准許。如果一位不快樂的妻子能證明丈夫通姦,而且負擔得起必要的法律程序,就能用這個方式離婚成功,但這個過程所費不貲,甚至可能超過上千英鎊,也就是當時的 “限制”。

 

在19世紀技術性的勞工就算做得不錯,一週的薪水也僅有75便士 。因此,通過官方離婚方式在勞工階級完全不可行。英國的妻子拍賣是不快樂的妻子逃離婚姻的一種方法,因為離婚的途徑要經過繁瑣的程序和高昂的花費,妻子直接用買的,從 “規定”中,用間接的方式達成了目的!

 

第三,害蟲審判

超過250年來,法國、義大利和瑞士的教會法庭,都會以損害財產的罪名審判害蟲,使用的法律和審判過程都和真人一樣。法庭會因為蝸牛擅闖私有地而傳喚它們,指派法律顧問給蝗蟲,並且以同為上帝造物的理由為蚱蜢辯護。

他們判定金龜子破壞農作物,懲罰田鼠偷竊農夫的財產,用絕罰或詛咒驅逐象鼻蟲。你可能會覺得這是歷史開的詭異玩笑,但這些都是真實的案例。

 

如此大費周章地審判害蟲,并確保牠們法律的代表權受到保障,這是為什麼呢?

 

這是因為當時許多農民的都會逃稅,其中的 “限制” 就是政府在監控上成本和難度相當的高。為了確保逃稅者乖乖繳稅,他們利用了“規定”也就是法律和超自然的力量:借助聖三一、聖母瑪莉亞和使徒的名義。對於害蟲和避稅者,用了一樣的詛咒懲處,等於是將所有不聽話的教民和害蟲放在同一個立足點上,也加強了超自然懲處的公信力。

法庭的判決明文要求人民停止逃稅,就是在向原告居民們暗示,是逃稅的行為導致蟲害肆虐,而乖乖繳稅就能消災解厄。此外,也隱含了威脅的意味:如果他們繼續鑽漏洞,禍害就會持續下去。害蟲審判的核心意義,是為了勸導居民照實繳納稅務,也就是其中的“誘因”。

 

這種審判有2種可能的結果:

  1. 受到制裁的害蟲逃跑或死亡,不再損害被告的財產;或是牠們會留在土地上,繼續破壞。如果出現的是第一種結果,就能強化教會超自然制裁的權威。害蟲的死亡或逃逸,是因為受到教會的詛咒懲罰,因此,教會可以搶走全部的功勞。
  2. 教會法庭就會延長審理時期,因為審判時間越長,害蟲問題自行消失的可能性就越高。只要可以拖延時間,似乎再怎麼浮誇的藉口都可以接受。比如,辯護律師會提出他的田鼠客戶無法出庭,因為法院傳票傳達的範圍太小,田鼠們沒有收到消息。然而,第二次傳喚時,牠們還是沒有出現,理由是鼠群裡有些成員年老體衰,需要更多時間。第三次開庭,田鼠依舊不見蹤影,原因是有些貓咪會阻礙牠們。上面的每個理由,法院都接受了。因為蟲子和老鼠總有一天會自然死掉,所以只要拖得夠久,教會就可以讓一切看起來像是牠們受到懲罰,人們就會相信那些詛咒都是真的,只好乖乖繳什稅。

教育或信仰會讓人們對逃稅行為,產生內在的抗拒,就不再需要政府的監控了,這稱為內部成本( internal-cost)。當時的執法機構在沒有成本或能力達成時,透過了信仰,在人民心中灌輸恐懼、羞恥和罪惡感,達到了讓民眾乖乖繳稅的目的。


 

本書就像這一趟經濟學探索之旅,橫跨十二至二十世紀的歐洲到非洲,你會發現無論何時何地,理性的人類,總是能在誘因的驅使,以及信仰、資源的種種限制之下,以妙不可言的方式,尋求最好的解答。

而身為本書導遊,彼得‧利森 除了生動地描述這些奇怪的現象之外,同時也啟發了隨團的遊客,將理論應用在日常生活當中。讓你可以一邊閱讀,一邊回到遙遠的過去,身歷其境地體驗。

 

重要通知:【好葉説書課】上架啦!

深度解讀世界好書,以動畫影片的呈現,讓你用十多分鐘的時間,以輕鬆易懂的方式看完一本書。讓你用最低的成本,提升自己各方面能力包括:創業營銷,工作效率,人際關係,心靈成長,投資理財。

讓好葉替你篩選好書、概括重點、精準動畫解讀。裡面還配有書摘筆記和行動指南,讓你可以學以致用。在資訊爆炸的現代,高效吸收好書智慧,為工作與生活帶來積極的改變。 

作者:好葉

作者:好葉

YouTube No.1 的中文個人成長頻道。
深度的思考,淺白的分析,具體的作法。好葉是一個專門提供動畫書評,實用冷技巧和行為心理學的學習平台。

Leave a Comment

近期文章

3招教你說出好故事, 打造影響力
07 September 2020, 09:00
99%的人都沒能真正做到聰明工作 | 高績效心智
05 August 2020, 09:00
牛奶可樂經濟學
17 July 2020, 09:00
如何拉近人際間的心理距離
05 October 2020, 09:00
中國經濟的晴雨表:雙11的由來 (內有阿里巴巴股票分析)
07 October 2020, 09:00
7個約會小技巧,秒懂她的心
04 October 2020, 09:00

關於好葉

YouTube No.1 中文個人成長頻道

YouTube No.1 中文個人成長頻道

深度的思考,淺白的分析,具體的作法。好葉是一個專門提供動畫書評,實用冷技巧和行為心理學的學習平台。

ETORO 注冊鏈接

訂閲好葉電子報

Instagram

This error message is only visible to WordPress admins

Error: API requests are being delayed for this account. New posts will not be retrieved.

There may be an issue with the Instagram access token that you are using. Your server might also be unable to connect to Instagram at this time.

Facebook

延伸閲讀

中國經濟的晴雨表:雙11的由來 (內有阿里巴巴股票分析)

中國經濟的晴雨表:雙11的由來 (內有阿里巴巴股票分析)

相信大家都知道阿里巴巴,也聽過馬雲的傳奇故事,但你又知不知道引領中國新經濟的移動 ...
如何拉近人際間的心理距離

如何拉近人際間的心理距離

如何拉近人際間的心理距離 你有沒有過這種經驗,一上公車單人座一定會被先坐滿,通常 ...
7個約會小技巧,秒懂她的心

7個約會小技巧,秒懂她的心

你是否曾經因為分辨不出喜歡的人對你有沒有好感,而錯失了最佳告白機會? ...

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *